Dependencia del alcohol (alcoholismo)

¿Qué es el alcoholismo?

La dependencia del alcohol también se conoce como alcoholismo; sin embargo, los profesionales de la salud tienden a no usar este término debido a su potencial para aumentar el estigma y la discriminación de la afección. La dependencia del alcohol es el trastorno por uso de sustancias más común en los Estados Unidos. Las personas que son dependientes del alcohol tienden a priorizar el consumo de alcohol sobre otras actividades (incluyendo ver a amigos e ir a trabajar). Sin embargo, la dependencia del alcohol no es una condición de todo o nada. Ocurre en un continuo que va de leve a grave. Las personas con una dependencia leve del alcohol pueden anhelar una bebida alcohólica cuando no está disponible y les resulta difícil dejar de beber después de un par de bebidas. Las personas con dependencia severa del alcohol sufren síntomas de abstinencia física y / o psicológica (por ejemplo, vómitos, ansiedad) cuando no consumen alcohol. Las pautas recomiendan un promedio de no más de cuatro bebidas estándar por día para los hombres y dos para las mujeres. No más de seis y cuatro bebidas estándar respectivamente deben ser bebidas por hombres y mujeres a la vez. Una bebida estándar es igual a 10 gramos de etanol, que es la sustancia en el alcohol que causa intoxicación o embriaguez. El alcohol consumido en exceso de estas cantidades plantea una serie de riesgos para la salud, incluido el riesgo de volverse dependiente del alcohol. En relación con sus efectos sobre la salud, clasificaríamos el consumo de alcohol como:

  1. Bajo riesgo: Patrones de consumo de alcohol que caen dentro de las recomendaciones de la guía y que tienen poco o ningún aumento asociado en el riesgo y los beneficios potenciales para la salud.
  2. Arriesgado: Patrones de consumo de alcohol que exceden ligeramente las pautas para el consumo promedio o diario, donde el daño potencial supera los beneficios potenciales.
  3. Alto riesgo: Los patrones de consumo de alcohol están muy por encima de las pautas donde existe un riesgo considerablemente mayor de problemas de salud asociados.

Factores de riesgo para el alcoholismo (dependencia del alcohol)

Algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar dependencia del alcohol que otras. Las personas que beben con frecuencia o en grandes cantidades tienen más probabilidades de volverse dependientes del alcohol que las que no beben tanto. Las personas también tienen un mayor riesgo de desarrollar dependencia del alcohol si:

  • Tener un familiar que padeza dependencia del alcohol;
  • Sufren de un trastorno de salud mental (por ejemplo, depresión, estrés y ansiedad); o
  • Donde se crió en una casa donde consumir grandes cantidades de alcohol era normal.

Progresión del alcoholismo (dependencia del alcohol)

La dependencia del alcohol ocurre en un continuo. Muchos estadounidenses solo son moderada o levemente dependientes del alcohol (por ejemplo, pueden tener dificultades para dejar de beber una vez que comienzan). No exhiben abstinencias físicas como aquellos con dependencia severa del alcohol, y no consideran problemáticos sus patrones de consumo. Esto puede deberse a que las principales consecuencias sanitarias y sociales de la dependencia del alcohol (con la exclusión de la violencia) no comienzan cuando un individuo se vuelve dependiente del alcohol por primera vez. Por ejemplo, puede tomar años para que una persona que es dependiente del alcohol tenga problemas financieros o de relación como resultado de la bebida. En muchos casos, el consumo excesivo crónico de alcohol puede no tener consecuencias sanitarias y sociales inmediatas. Incluso si un bebedor de leve a moderado no está sintiendo los efectos en este momento, puede ser dependiente del alcohol si:

  • Consumir alcohol en cantidades superiores a las recomendadas para el consumo medio o diario;
  • Necesidad de beber todos los días o beber a primera hora de la mañana para calmar sus nervios y recuperarse de los efectos de beber la noche anterior;
  • Experimenta síntomas de abstinencia físicos y / o psicológicos, que incluyen temblores por la mañana, náuseas y vómitos.
  • Necesidad de tomarse días libres del trabajo para recuperarse de los efectos de beber demasiado;
  • Extraña ir a eventos sociales o ver a amigos para que puedan beber alcohol; y/o
  • Necesidad de beber más alcohol para emborracharse.

Hay una tendencia a que algunas personas con dependencia leve del alcohol se vuelvan más severamente dependientes.

Síntomas del alcoholismo (dependencia del alcohol)

En las etapas tempranas y leves de la dependencia del alcohol, las personas pueden tener dificultades para dejar de beber o sentirse ansiosas cuando no pueden beber. En esta etapa, las consecuencias sanitarias y sociales de la dependencia del alcohol están en gran medida ausentes. La dependencia leve del alcohol a menudo conduce gradualmente a un consumo más frecuente de mayores cantidades de alcohol, lo que aumenta la dependencia del alcohol. A medida que aumenta la dependencia, las personas son más propensas a experimentar consecuencias sociales y de salud. El consumo de alcohol con moderación tiene beneficios para la salud de algunos (por ejemplo, reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular en las personas mayores). Por otro lado, el consumo excesivo de alcohol, especialmente cuando es causado por la dependencia del alcohol, se asocia con un mayor riesgo de numerosos problemas de salud. Estos incluyen:

  • Infecciones de transmisión sexual
  • Disfunción sexual femenina o masculina
  • Cirrosis hepática
  • Daño cerebral
  • Enfermedades gastrointestinales
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Demencia
  • Esterilidad
  • Anemia
  • Ansiedad
  • Estrés
  • Depresión
  • Cáncer
  • Golpe
  • Suicidio
  • Síndrome metabólico

La dependencia del alcohol también tiene graves consecuencias sociales, tanto para las personas dependientes del alcohol como para las personas que los rodean. Estos incluyen:

  • Aumento de la incidencia de violencia doméstica, agresión sexual y violación, y las consecuencias de salud asociadas (incluido el trastorno de estrés postraumático). Estos crímenes a menudo son cometidos por personas que están intoxicadas por el alcohol. Las personas que dependen del alcohol beben regularmente hasta que están borrachas y, por lo tanto, se encuentran con frecuencia en estados que aumentan la probabilidad de estas experiencias.
  • Tanto los hombres como las mujeres son más propensos a abusar verbal o físicamente de otra persona cuando están intoxicados.
  • Los problemas financieros se asocian comúnmente con la dependencia crónica del alcohol. Se relacionan tanto con el gasto de comprar alcohol como con la reducción de los ingresos (por ejemplo, debido a días de enfermedad o a la pérdida de un trabajo).
  • Problemas de relación: Además del aumento de la violencia en las relaciones, la dependencia del alcohol aumenta el aislamiento social y el divorcio.
  • Problemas en el trabajo, incluido el aumento de las bajas por enfermedad y la pérdida de empleo.

Examen clínico del alcoholismo (dependencia del alcohol)

Hay muchas pistas que pueden llevar a un médico a sospechar que un paciente es dependiente del alcohol y, por lo general, no requerirá un examen físico. Por ejemplo, un médico puede sospechar dependencia del alcohol si un paciente a menudo solicita un certificado médico por el tiempo libre del trabajo, tiene un problema de salud mental (por ejemplo, depresión) o condiciones físicas asociadas con el consumo de alcohol (especialmente cirrosis hepática). En tales casos, un buen médico le hará preguntas al paciente sobre sus patrones de consumo de alcohol, o le pedirá que complete un cuestionario sobre el alcohol, para evaluar si su consumo de alcohol presenta o no un riesgo para la salud.

¿Cómo se diagnostica el alcoholismo (dependencia del alcohol)?

Una persona será diagnosticada con dependencia del alcohol si informa haber experimentado tres o más de los siguientes comportamientos / sentimientos durante un período de 12 meses o más:1

  • Tolerancia a los efectos intoxicantes del alcohol;
  • Síntomas de abstinencia o beber para aliviar los síntomas de abstinencia;
  • Consumir más alcohol del previsto o beber durante períodos de tiempo más largos de lo previsto;
  • Un deseo de reducir el consumo de alcohol y los intentos infructuosos de hacerlo;
  • Pasar mucho tiempo obteniendo, consumiendo y recuperándose de los efectos del alcohol;
  • Faltar o salir temprano de eventos sociales importantes para consumir alcohol; y
  • Beber a pesar de la conciencia del aumento de los problemas sociales y físicos como resultado.

Pronóstico del alcoholismo (dependencia del alcohol)

Alrededor de un tercio de las personas con dependencia del alcohol resuelven sus problemas de consumo de alcohol sin intervención profesional. Otros necesitan el apoyo de un profesional de la salud que pueda recomendar una variedad de tratamientos. Si bien hay muchos tratamientos efectivos, las personas que superan la dependencia del alcohol a menudo recaen (es decir, desarrollan dependencia del alcohol una vez más).

¿Cómo se trata el alcoholismo (dependencia del alcohol)?

La dependencia del alcohol es un problema de salud legítimo. Los profesionales de la salud pueden proporcionar asesoramiento, apoyo y, en algunos casos, medicamentos para ayudar a reducir la dependencia del alcohol. Es posible que se sienta avergonzado de hablar con un médico sobre beber demasiado, pero recuerde que los médicos y otros trabajadores de la salud están allí para ayudar a solucionar problemas de salud, no para juzgar o reprender a sus pacientes. Un buen médico alentará a sus pacientes a beber con moderación o tal vez abstenerse por períodos de tiempo, no hará que sus pacientes se sientan culpables o malos por beber demasiado alcohol. Si tiene un amigo o pariente que es dependiente del alcohol, trate de no ser crítico sobre sus hábitos de bebida, sino más bien de ser comprensivo y comprensivo. El tratamiento para la dependencia del alcohol depende de la gravedad de la dependencia del alcohol, así como del estilo de vida de la persona. Por lo general, involucrará a una variedad de profesionales de la salud (por ejemplo, consejeros, médicos).

Dependencia leve o moderada del alcohol

Cuando la dependencia del alcohol es leve o moderada, los profesionales de la salud suelen proporcionar asesoramiento o apoyo para cambiar el comportamiento. Pueden recomendar estrategias particulares para evitar situaciones que impliquen un alto riesgo de consumo excesivo de alcohol (por ejemplo, clubes nocturnos) o hacer frente a situaciones estresantes sin beber alcohol. Los profesionales de la salud pueden ayudar a identificar fuentes de apoyo y sugerir estrategias que ayuden a las personas dependientes del alcohol a regular su propio consumo (por ejemplo, teniendo uno o dos días libres de alcohol por semana).

Dependencia severa del alcohol

La mayoría de las personas diagnosticadas con dependencia severa del alcohol serán derivadas a atención especializada y muchas ingresan en el hospital para recibir tratamiento, que generalmente implica una desintoxicacióncontrolada. A menos que se controle la desintoxicación, pueden ocurrir síntomas agudos de abstinencia, que causan la muerte en el 10% de los casos. Además de los síntomas de abstinencia leve (es decir, dolor de cabeza, náuseas, sudoración, temblor), los síntomas agudos de abstinencia incluyen convulsiones y delirio. La desintoxicación comienza de 4 a 6 horas después del último consumo de alcohol y dura de 5 a 7 días. En este período, el diazepam se administra cada seis horas para controlar el proceso de desintoxicación y los síntomas de abstinencia. Si bien la desintoxicación a menudo ocurre en los hospitales, algunas personas se someten a desintoxicación en sus hogares. Sin embargo, los pacientes no deben considerar someterse a una desintoxicación en casa si tienen sentimientos suicidas, no tienen amigos y familiares que los apoyen, o han experimentado síntomas graves de abstinencia antes. Después de la desintoxicación, se necesita apoyo social para abstenerse o beber moderadamente durante un período prolongado de tiempo. Es útil para las personas que se están recuperando de la dependencia del alcohol identificar a las personas que pueden apoyarlos a través del proceso, ya que todavía puede ser muy difícil no beber alcohol o beber con moderación después de la desintoxicación. Las personas que tienen dificultades pueden desear investigar si hay medicamentos que puedan ayudarlos a mantenerse alejados del alcohol. Hay una variedad de medicamentos recetados que pueden ayudar a algunas personas.Hable con un médico antes de tomar cualquier medicamento. La dependencia del alcohol tiene consecuencias para las familias de las personas dependientes (por ejemplo, a través de la violencia doméstica relacionada con el alcohol o problemas financieros). Por lo tanto, puede ser necesario que la familia y los amigos de alguien que sufre de dependencia del alcohol busquen tratamiento. Adicción a las drogas: obtener ayuda – NHS ¿Soy dependiente del alcohol? | Bebedero

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